Club‎ > ‎History‎ > ‎



1980  showed  a  hint  of  the  Welsh  with  visitors  from  Wattstown  in  the  Rhondda Valley  coming  to  Sittingbourne  and  for  a  change  being  beaten  by  the Seniors,  whilst  the  Under  14  and  Under  16  Juniors  spent  a  weekend in  Wales  which  all  the  boys  enjoyed  tremendously.

The Youth  Section   had  an  excellent  1979/80   season.  The  U. 16, U.14 and  U.12  teams  played  in  Swale  Sunday  League,  the  U.16  team  were  runners-up, the  U.12's  third  but  won  the  Sportsmanship  Award,  whilst  the  U.15  team finished  runners-up  in  the  Medway  League,  the  section  also  had  it's fair  share  of  success  in  5 a-side.   The  section  also  became  affiliated to  the  Sittingbourne  Youth  Council,  and  the  new  Ken  Day  Award  was presented  to  David  Twyning   for  his  services  to  the  Club  over the  years.   Eddie  Pilgrim   thanked   Steve  Tapp  for his  help  training  the  Under  10  players.

The Football  Section   saw  a  rise  in  fortunes  fielding  not  one  but  2 sides  in  the  Rochester  and  District  Saturday  League,  one  finishing  third.  The  section  also  represented  Sittingbourne  when  the  Sittingbourne  Twinning Association  invited  the  Club  to  play  a  Senior  and  Under  18  match  against teams  from  Zuidschote,  Belguim.   The  Under  18  team  despite  playing  together for  the  first  time  won  10-0!!!!!    Eddie  Pilgrim became a  member  of  the  Management  Committee  of  the  Twinning  Association,  but due  to  high  travel  costs  it  was  unlikely  that  return  matches  would be  played  until  the  following  year  when  the  Association  agreed  to  a subsidy. 

The year  was  once  again  crammed  full  with  social  activities.  Youth  Section put  on  a  very  successful  Valentine's  Disco,  all  inclusive  discos  took place  in  March,  July  and  September,  the  General  Secretary  organised a  summer  coach  outing  to  Butlinland  at  Bognor  Regis  costing  £4.50  for adults  and  £4  for  children.   Gardening  went  off  to  the  Chelsea  Flower Show  for  the  first  time  and  in  August  the   Make,  Bake  and  Grow  Show   took  place,  Pete   and   Maggie  Scales organised  the  Car  Rally  and  it  fell  to   Sandra  Tapp to  persuade  Marion  Gunn to  help her  organise  a  Beano  to  Southend  for  the  women,  they  left  at  2 p.m. and  were  due  back  at  1 a.m.  (Shoe  got  lost  this  time!)

The Club  Presentation  Dinner/Dance  in  May  was  very  well  supported  with  an excellent  turnout.  The  Club  Awards  went  to:   Tony  Rees,   Member of  the  Year,  Lorraine  Ingram received  the  Ladies  Wendy  Roberts Trophy ,   and  the   Chairman's  Award   was  presented  to   Peter  Wyeth. The Cricket  Section   held  their  Presentation  in  October  and  the  main award  went  to   Paul  Jackson.    At  the  Christmas  Dance  a  record 230  tickets  were  sold  and  everyone  agreed  it  was  a  really  good  “party”.

The pursuit  for  Land  continued  and  the  Club  Committee  sat  waiting  quietly in  anticipation  for  the  Land  Act  to  be  passed  which  would  unblock the  red  tape  with  regard  to  Murston  Playing  Field;  when  it  was  passed in  December   Peter  Scales wrote  post  haste  to  the Council.

At the  Annual  General  Meeting,  Eddie  Pilgrim,  Keith  Baldock   and  Peter Scales were  re-elected  as  officers,  Sandra  Tapp became  the  1000  Club  Secretary,   Mike  Beney,  Gordon  Broughton  and  Bob  Parry were  elected  as  General  Committee  Members and  the  committee  co-opted  on  George  Gibson   as  the  fourth  General Committee  Member.   Prior  to  being  elected  as  1000  Secretary  Sandra Tapp   told  the  committee  that  if  she  was  elected  she  would  walk her  feet  off  and  visit  all  the  members,  seems  her  walking  paid  off as  at  the  end  of  May  there  were  141  shares  in  the  1000  Club  and by  the  end  of  September  215,  she  also  had  three  new  collectors   Wendy  Bryant,  Tricia  Shepherd   and  Guy  Standing,   old  faithful collectors  Janet  Pilgrim  and   Marion  Gunn   were  also  there to  help.

In September  the  General  Secretary  asked  the  committee  for  some  help,  membership rose  from  146  plus  4  honorary  (150)  in  May   1979   to  218  plus 8  honorary  (226)  in  May  1980 ,  a  33%  rise,   Keith  Baldock said  that  he  spent  a  lot  of  time  organising  Social  functions and  would  like  to  see  the  return  of  a  Membership  Secretary  the  following year.  Sandra  Tapp   said  that  she  would  take  the  Minutes  and  her and   Eddie  Pilgrim said  they  would  help with  the  newsletter.

Returning to  the  Annual  General  Meeting  in   1980   the  Chairman  Eddie Pilgrim referred  to  major  financial  problems, the  cost  of  pitches  had  risen  by  50%  and  the   price  of  kit  escalated, the  Main  Committee  was  trying  to  help  as  much  as  possible  but  also trying  to  keep  the  costs  of  social  functions  to  a  minimum  thus  giving good  value  for  money.  The  Chairman  said  he  could  see  problems  if  match fees  rose  again  leading  to  a  loss  of  sports  members  and  likewise  if the  cost  of  social  functions  rose  in  order  to  help  sport  we  could see  the  loss  of  social  members,  it  was  the  old  “chicken  and  egg” situation;  consequently  he  asked  the  Section  Committees  to  liase  closely with  the   Main  Club  Committee .     

There was  an  underlying  current  all  year  as  with  the  previous  year  with regard  to  financing  of  the  sports  sections  in  the  club  and  the  options on  fund  raising.  On  10  September  1980   the  Club's  Treasurer  Peter Scales put  forward  a  discussion  document  “Proposals  to Revise  the  Financial  Administration  of  the  Club”  as  the  Sections  were finding  difficulty  in  self  finance  and  finding  ways  of  raising  funds, leaving  sections  with  a  need  to  seek  to  run  social  functions  which are  the  responsibility  of  the  Main  Club  Committee.  Peter  pointed  out that  even  where  social  functions  had  been  permitted  this  had  frequently led  to  disagreements  and  frictions  between  the  members.   He  pointed out  that  the  consequences  can  be  seen  as  a  gradual  disintegration  of the  Club  and  the  non-achievement  of  its  prime  objectives  as  a  Sports and  Social  Club.   Options  were  to  centralise  finance  or  form  a  social section   to  organise  social  activities,  the  “them  and  us”  situation between  sections  and  the  Main  Club  had  to  be  eliminated.

At a  meeting  on  10  November  attended  by   Main  Club Committee  Members  and  all  Committee  Members  of  the  Sections  a  solution was  sort.   The  Proposal  to  Revise  the  Financial  Administration  of  the Club  was  dropped  and   Peter  Scales agreed it  would  be  difficult  to  implement  a  budget  with  demands  from  sections being  throughout  the  year,  there  were  however  four  ideas  put  forward:

1. A  contingency  fund  to  be  set  up  using  profits  from  the 1000  Club.

2. As  all  the  equipment  was  the  property  of  the  “Club”  and purchases  on  sections  was  a  financial  burden  it  was  suggested  to  keep the  sections  financially  solvent  some  or  all  of  the  equipment  be  purchased from  Main  Club  funds.

3. Sections  should  be  encouraged  to  bring  to  Main  Club  any unforeseen  bills  such  as  fines.

4. Joint  meetings  of  all  the  committees  should  take  place more  often.

As earlier mentioned  over  230  tickets  were  sold  for  the  Christmas  Dance a  signal  that  all  the  membership  were  trying  to  pull  hard  together to  solve  the  differences.  Two  Santas  set  off  again  on  Christmas  morning due  to  the  high  demand  and  the  Childrens'  Christmas  party  was  well attended  and  a  great  success.  Before  1980   came  to  an  end  the Video  Section  was  formed  by  20  Club  Members  with  the  Club's  Officers agreeing  to  run  the  section  with  the  assistance  of  Barrie  Tapp as  the  section's  purchaser.

There have  been  many  facts  and  figures  so  far  in  the  Club's  History  and little  said  about  the  Club's  inspirers.  When  Sandra  Tapp joined  the  committee  2  years  previously  like  other  members  she joined  for  the  social  activities  and  because  her  children  could  join the  Youth  Section.  It  was  not  until  after  long  discussions  with  Eddie Pilgrim,  Keith  Baldock  and  Peter  Scales   the  Clubs'  Officers  that she  realised  the  dream  of  many  members  to  have  their  own  ground  and Clubhouse  was  just  a  dream  and  many  members  were  just  happy  with  the way  things  were,  however  the  three  Club  Officers  were  not  dreamers but  believers.  Yes  there  were  “dreamers”  and  “believers”  and  it  was the  “believers”  who  would  make  it  happen.

Sandra Tapp sat  at   Main  Club Committee   meetings  alongside  passed  Club  Officers   who  had  moved  into  the  Sections,  because  of  their  interests,  and  were helping  to  develop  the  Sections,  there  were  some  extremely  strong  personalities all  “believers”  that  we  would  gain  our  own  Clubhouse  and  land  and like  the  current  officers  they  would  make  it  happen.  Much  credit  for the  development  of  the  Club  has  to  go  to  Rusty  Burgin,  Colin  Gunn, Ray  Oddy,  Peter  Scales,  Eddie  Pilgrim,  Keith  Baldock  and  Brian  Bartlett. Their  enthusiasm  was  like  an  infectious  disease  ready  to  pass  on.