Club‎ > ‎History‎ > ‎



1982  showed  an  increase  in  Membership  at  the  Annual  General Meeting   in  May  there  were  257  Full  Members  and  7  Honorary  and £1,524.88  in  the  bank.  The  usual  Club  Functions  continued  throughout the  year  plus  Gardening   had  been  to the  Chelsea  Flower  Show  and  Kew  Gardens,  there  was  an  Easter  Panto as  well  as  the  Christmas  Panto,  there  was  also  a  pretty  unsuccessful Sports  Day  where  prizes  of  £1  Gift  Vouchers  were  given.  TONY  REES  had  organised  a  trip  to  Wembley  for  the  youngsters  in  the  Youth  Section and  there  was  a  Treasure  Hunt  and  a  trip  to  Chessington  Zoo.

The task  of  sorting  out  the  newsletter  delivery  rounds  now  fell  to  Brian Sherwood   the  Membership  Secretary  as  it  was  still  part  of a  Committee  Member's  job  to  deliver  the  newsletters,  and  on  7  June Eddie Pilgrim the  Chairman  made  the  decision  that  all  Main Club  committee   meetings  would  be  held  on  the  first  Monday  of  the month.

At the  Presentation  Dinner  and  Dance  apart  from  the  Main Club  Awards   the  Football  and  Youth  Sections  also  did  their  presentations, which  made  the  presentation  ceremony  a  bit  l o n g !  The reciprocants were :  Rusty Burgin ,  Chairman's  Award ,  Brian Bartlett Member  of  the  Year ,  and  SANDRA TAPP  Lady  of  the  Year.

The committee  elected  in  May  were  Eddie Pilgrim   his  sixth  year  as Chairman ,  Peter Scales   Treasurer,  George Gibson   General  Secretary, Brian SherwoodD,   Membership  Secretary ,  Margarey Parry  Editor, 1000  Club  Secretary   Tricia Shepherd ,  and  General  Committee  Members Ray Oddy,  Pat Bartlett,  Bob Parry,  Marion Gunn    and  welcome  to  what was  going  to  become  a  very  familiar  face  Terry Wellard .  Throughout  the  year  the  Sections  were  basically  represented  by  Rusty Burgin , Cricket,  Colin Gunn  Youth,  Brian Bartlett ,  Football, Ray Oddy   Gardening,  Keith Baldock   Video.

1982  will  be  remembered  for  all  the  negotiations  which  went  on  all  year through  for  both  Murston  Playing  Fields  and  the  Blue  Circle  A.P.C.M. Clubhouse.  The  A.P.C.M. negotiations  had  led  the   Main  Club  Committee   to  appoint  a  steering  committee  on  30  December 1981   comprising  of    Eddie Pilgrim,  Peter Scales,  George Gibson and  Keith Baldock,  the  four of  them  co-opted  on  as  per  their brief  Rusty Burgin,  Roy Jackson  and  Gerry Calver .  Club  rules had  been  sent  to  Blue  Circle  and  the  Solicitor  employed,  the  original 4  had  discussed  the  “Heads  of  Agreement”  with  Blue  Circle  but  by  5 July  B.C.I.  dropped  out  saying  they  were  entering  negotiations  with a  Leisure  Company.

In the  meantime  negotiations  were  still  on  the  table  with  Swale  Borough  Council  for  the  Lease  of  MURSTON  PLAYING  FIELDS . On  22  February  the  Chairman  pointed  out  the  Notice  in  the  East  Kent Gazette  that  the  proposed  take  over  by  Woodcoombe  of  Murston  Playing Fields  had  passed  through  a  full  Council  meeting.  On  17  May  a  letter from  Swale  Borough  Council  stated  that  they  were  still  awaiting  confirmation from  the  Department  of  the  Environment  for  the  go-ahead  on  a  35  year Lease.  Rusty Burgin  asked  for  a  steering  committee  to  be  formed and  Keith Baldock  asked  for  two  sets  of  plans  relating  to  whether we  gained  the  A.P.C.M.  or  not,  but  as  said  above  the  A.P.C.M.  fell through.  Ray Oddy   was  appointed  to  Chair  the  steering  committee with  2  members  from  each  section,  although  this  did  change.  A  draft Lease  was  received  by  our  Solicitors  at  the  beginning  of  July  and an  Extra-Ordinary  General  Meeting  on  the  26  July  gave  the  committee the  go-ahead  to  pursue  the  Lease.

There was  a  buzz  of  activity  with  enquiries  on  the  purchase  of  a  line  marking machine  and  wood  for  goal  posts,  and  against  the  advice  of  the  Solicitor it  was  agreed  to  go  ahead  with  the  Lease  even  though  the  swings  and slides  were  in  the  way  of  the  second  pitch,  this  however  was  taken up  by  the  Solicitor.  After  much  discussion  the  Committee  also  rubber stamped  a  proposal:  “To  authorise  main  officers  to  allocate  monies  towards Murston  Playiing  Fields  to  a  value  of  £700,  this  to  exclude  payment of  lease  and  legal  fees”.   The  mad  rush  moved  on  when  Eddie Pilgrim  sent  Keith Baldock  down  to  the  Council  offices  to  move  our  teams over  to  Murston  Playing  Fields  and  other  teams  off  of  the  field,  the Council  Officer  was  not  impressed  but  with  Keith  he  sat  and  made  the alterations.

The Land  Committee  became  an  important  asset  to  the  Club,  Ray Oddy chaired with  Peter Scales,  Brian Bartlett,  CHarlie Yardley,  Reg Friar,  Colin Gunn, George Gibson and  Rusty Burgin   they  were  forever  meeting.  An example  of  the  knock  on  effect  to  the  Club  was  when  Sittingbourne Argyle  Football  team  joined  Woodcoombe  “en  mass”  and  became  the  Club's Sunday  team.

On 6  September  1982   it  was  agreed  by  the  Main Club  Committee   to  go  ahead  and  sign  the  Lease  even  though  permission to  move  the  swings  had  not  yet  been  given,  prior  to  the  6 th the  Solicitor  had  asked  for  the  names  of  four  Trustees  and  the  General Secretary  had  given  the  names  of  the  three  Club  Officers  and  the  Chairman of  the  steering  Committee.  The  four  Trustees  are:  Eddie P;igrim,  George Gibson,  Peter Scales  and  Ray Oddy,  and  the  Lease  was  duly signed  by  them  on  16 th   November  1982.    

On 15  September   1982   the  Management  Committee  drew  up  Terms  of  Reference for  the  committee  to  work  under:

1. The  arrangements necessary  to  maintain  and  manage  the  field  and  accommodation. 

2. The  arrangements for,  and  the  estimated  costs  of,  establishing  the  field  as  a  playing surface,  to  include  as  a  minimum  two  football  pitches  and  a  cricket square,  phased  if  necessary.

3. Future development  of  the  field  in  terms  of  facilities  and  accommodation.

To give  an  example  of  the  work  undertaken  by  members  on  6  September  Ray Oddy  reported  to  the   Main  Committee   “That the  football  pitch  was  now  marked  out,  and  that  the  goal  posts  and line  marking  machine  purchased.  Stone  clearing  work  had  also  taken  place and  work  had  started  on  the  cricket  square.  The  changing  rooms  in the  A.P.C.M.  Clubhouse  were  now  ready  for  use”.  It  had  been  agreed that  our  Members  could  utilise  the  changing  rooms  but  this  entailed our  Club  Members  becoming  members  of  the  A.P.C.M.  at  a  cost  of  £5 per  annum. 

When 1982  came  to  a  close  there  were  a  lot  of  very  busy  members,  Brian Bartlett   found  his  second  home  working  on  the  field  whenever  he could,  isn't  it  great  that  some  years  later  we  were  actually  able to  make  him  Groundsman  and  PAY  him!  (22 years  on  it  is  still  hard to  get  him  off  of  the  playing  field.)